A handful of “cards” for JLPT 3 kanji. This selection is designed to help you start conceptualizing kanji in terms of their components – strong radicals for reading, and paying attention to what parts are reused in other kanji – which you can then apply when you study on your own.

 

** Readings in parenthesis are not often used and can probably be safely ignored.

 

ハン

めし

food; meal; boiled rice

 

1. 飯 

めし meals; food

2. 御飯 

ごはん food; cooked rice

 

food 食

 

opposite 反 (strong radical for onyomi ハン)

 

 

シャク

.りる

borrow; rent

 

1. 賃借 

ちんしゃく renting; hiring; leasing

2. 借りる 

かりる to borrow; to take out a loan; to rent

3. 借金 

しゃっきん debt; loans; liabilities

 

person

 

long ago 昔 (shares onyomi シャク)

 

 

タイ

.

lend

 

1. 賃貸 

ちんたい lease

2. 貸す 

かす to lend; to loan; to rent out

3. 貸し 

かし loan; lending

4. 貸間 

かしま room for rent

5. 貸付 

かしつけ a loan

6. 手を貸す 

てをかす to help out; to lend a hand

7. 耳を貸さない 

みみをかさない to turn a deaf ear; to refuse to listen

exchange 代 (strong radical forタイ)

money 貝

 

 

ため.す、こころ.みる

test; try; attempt; experiment; ordeal

 

1. 試験 

しけん exam

2. 試合 

しあい game; match

3. 試み 

こころみ trial; attempt; experiment

4. 試作 

しさく prototype; experimental make

5. 試す 

ためす to attempt; to test; to try out

 

words 言

 

style 式

 

 

ケン

verification; effect; testing

 

1. 試験 

しけん exam

2. 実験 

じっけん experiment; test

3. 経験 

けいけん experience (vs)

4. 受験 

じゅけん taking an exam (vs)

5. 体験 

たいけん personal experience

 

horse 馬

 

also in  (danger)、検 (test)strong radical for onyomi ケン

 

 

エイ

England; English

 

1. 英語 

えいご English language

2. 英会話 

えいかいわ English conversation school

3. 英国 

えいこく England

4. 英字 

えいじ English letter; alphabet characters

5. 英雄 

えいゆう hero

plants

also in (reflection), shares onyomi エイ

 

 

ドウ

public chamber; hall

 

1. 講堂 

こうどう auditorium; lecture hall

2. 食堂 

しょくどう diner; eatery; cafeteria

3. 堂々 

どうどう magnificent; grand; imposing

roof with smokestacks

mouth 口

earth 土

Notes:

Lookalike kanji: (political party); (ordinary)

 

 

エイ

うつ.る、うつ.

 

reflect; reflection; projection

1. 映画 

えいが movie

2. 反映 

はんえい reflection; glare; mirror (vs)

3. 映写 

えいしゃ projection

4. 映像 

えいぞう reflection; image; picture

 

sun 日

 

also in (English), shares onyomi エイ

 

 

サイ

(な、よう)

vegetable; greens; side dish

 

1. 野菜 

やさい vegetable

plants

appearance 采 also in (extraction), shares onyomi サイ

 

 

セツ、(ゼイ)

.

rumor; opinion; theory

 

1. 説明 

せつめい explanation

2. 説 

せつ theory

3. 小説 

しょうせつ novel; story

4. 演説 

えんぜつ speech; address

5. 解説 

かいせつ explanation; commentary; elucidation

6. 仮説 

かせつ hypothesis; assumption

7. 学説 

がくせつ (academic) theory

8. 逆説 

ぎゃくせつ paradox

9. 伝説 

でんせつ tradition; folklore

10. 説く 

とく to advocate; to persuade; to reason with

 

words 言

 

also in  (undress)、税 (tax)、鋭 (sharp); no associated onyomi

 

 

テイ

ひく.い、ひく.める、ひく.まる

low; short; humble

 

1. 低い 

ひくい low; short; humble

2. 最低 

さいてい the lowest; the worst; horrible

3. 低下 

ていか fall; decline; deterioration

4. 低価格 

ていかかく low price

 

person

 

also in (bottom), strong radical for テイ; similar to (lineage) but with an extra line below it

 

 

ミン

たみ

people; nation; subjects

 

1. 移民 

いみん immigrants

2. 原住民 

げんじゅうみん natives; aboriginals

3. 国民 

こくみん citizens; countrymen

4. 市民 

しみん townspeople; citizens

5. 自公民 

じこうみん Liberal Democratic Party

6. 住民 

じゅうみん residents; inhabitants

Notes:

This appears in (sleepy), and is a strong radical for ミン.

Lookalike kanji: (lineage), (30 cm)

 

 

(もっ.て)

by means of; in view of

 

1. 以外 

いがい with the exception of

2. 以下 

いか below; not exceeding

3. 以後 

いご after this; henceforth; from now on

4. 以降 

いこう after; thereafter

5. 以上 

いじょう beyond; not less than

6. 以前 

いぜん before; previously

7. 以内 

いない within; inside of

8. 以来 

いらい since; henceforth

Notes:

Lookalike kanji: (to resemble), no shared onyomi

 

 

キュウ

いそ.

hurry; emergency; sudden

 

1. 急ぐ 

いそぐ to hurry; to rush

2. 急な 

きゅうな urgent; sudden; emergency

3. 緊急 

きんきゅう urgent; pressing; emergency

4. 早急 

さっきゅう prompt; immediate; pressing

5. 救急車 

きゅうきゅうしゃ ambulance

6. 急行 

きゅうこう express (train, mail, etc)

7. 急進 

きゅうしん radical; dramatic change

8. 急用 

きゅうよう urgent business

Japanese people conceptualize it as a katakana , who am I to argue

katakana

heart 心

Notes:

The top components do not appear together in any other kanji

Possible lookalike kanji: 争、負

 

 

セン

あら.

wash; inquire into

 

1. 洗う 

あらう to wash; to investigate

2. お手洗い 

おてあらい washbasin; restroom; lavatory

3. 洗濯 

せんたく laundry; washing clothes

4. 洗車 

せんしゃ car wash

5. 洗浄 

せんじょう washing; cleaning; laundering

 

water

 

ahead 先, shares onyomi セン

 

 

ケン

prefecture

 

1. 県 

けん prefecture

2. 府県 

ふけん prefectural government

3. 県知事 

けんちじ governor

4. 県庁 

けんちょう prefectural office

Notes:

Possible lookalike kanji: (tool)、真 (pure)

 

 

便

ベン、ビン

たよ.

convenience

 

1. 郵便 

ゆうびん mail; postal service

2. 便利な 

べんりな convenient; useful; handy

3. 不便な 

ふべんな inconvenient

4. 便所 

べんじょ lavatory; toilet

5. 便り 

たより news; information; tidings

 

person

 

further 更

Notes:

Lookalike kanji: 使 (use)

 

 

ベン

つと.める

exertion

 

1. 勉強 

べんきょう study

2. 勤勉 

きんべん hard work; diligence

3. 勉学 

べんがく study; pursuit of knowledge

 

exemption 免

 

power 力

Notes:

In the kunyomi reading, is usually used instead

 

 

リョウ

fee; materials

 

1. 料 

りょう (suffix) fee; charge for a service

2. 料理 

りょうり cooking; cuisine

3. 料金 

りょうきん fee; charge; fare

4. 給料 

きゅうりょう salary

5. 無料 

むりょう free of charge

6. 飲料 

いんりょう drink

7. 衣料 

いりょう clothing

 

uncooked rice 米

 

“sake ladle” radical; also in (section)

 

 

サン

.む、う.まれる

products; bear; yield; give birth

 

1. 産む 

うむ to give birth

2. 産まれる 

うまれる to be born

3. 産業 

さんぎょう business; industry

4. 産物 

さんぶつ product; produce

5. 倒産 

とうさん bankruptcy; insolvency

6. 不動産 

ふどうさん real estate

7. 共産 

きょうさん Communism

8. 財産 

ざいさん property; fortune; assets

stand 立

cliff 

life 生

 

 

ドウ、(リュク、リキ、ロク、リョク)

はたら.

work

 

1. 働く 

はたらく to work; to labor

2. 労働 

ろうどう toil; manual labor

3. 働き者 

はたらきもの hard-working person

 

person

 

move 動, shares onyomi ドウ

 

 

シツ、(シチ、チ)

(たち、ただ.す、もと、わりふ)

substance; quality; matter; temperament

 

1. 質問 

しつもん question; inquiry

2. 質 

しつ quality

3. 気質 

きしつ disposition; temperament

4. 質素 

しっそ simple; modest; frugal

5. 物質 

ぶっしつ material; substance; stuff

two axes 

money 貝

Notes:

Lookalike kanji:

 

 

ケイ

かる.い、かろ.やか、かろ.んじる)

lightly; trifling; unimportant

 

1. 軽い 

かるい light; non-serious; minor

2. 気軽な 

きがるな lighthearted; carefree

3. 軽率な 

けいそつな careless; rash; thoughtless

4. 軽蔑 

けいべつ scorn; disdain

 

car 車

 

appears in (pass through)、怪 (suspicious), strong radical for ケイ

 

 

ダイ

subject; topic

 

1. 問題 

もんだい question; problem

2. 宿題 

しゅくだい homework

3. 議題 

ぎだい agenda

4. 課題 

かだい (school) assignment

5. 主題 

しゅだい theme; subject

6. 放題 

ほうだい all-you-can-[eat/drink]

 

this 是 (archaic kanji for これ)

 

head radical 

 

 

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